Como el trabajo exige más tiempo a los empleados, muchos se preguntan: ¿Cómo puedo ganarme la vida mientras me aseguro de que mi familia no se quede atrás? Los trabajadores de todos los niveles de ingresos luchan con el anticuado marco de políticas de vida laboral de los Estados Unidos, pero el acto de equilibrio es particularmente difícil y arriesgado para los trabajadores de ingresos bajos y moderados y sus familias, que tienen márgenes financieros más pequeños y una red de seguridad débil.

Cuando pensamos en la economía, tenemos que pensar en toda la economía. Si consideramos tanto la oferta como la demanda, así como la productividad general, abordar el conflicto entre el trabajo y la vida privada afecta a todos estos aspectos de nuestra economía.

Si las familias y los trabajadores experimentan altos niveles de conflicto entre el cuidado de sus familias y el mantenimiento de un trabajo – y hacer ese trabajo lo mejor posible – esto afecta la oferta de mano de obra. Por ejemplo, sabemos que cuando las nuevas madres tienen acceso a una licencia familiar pagada, es mucho más probable que vuelvan a sus trabajos. Es decir, la oferta de mano de obra está siendo impulsada por una política que aborda el conflicto entre trabajo y vida.

También hay formas muy reales de que abordar el conflicto entre el trabajo y la vida en la empresa mejora la productividad. Este es un argumento que hemos escuchado una y otra vez. Las políticas que hacen posible que los trabajadores se centren en sus trabajos sin tener que preocuparse por sus hijos -porque tienen un horario que funciona para ellos y su familia (o al menos un horario predecible) o porque saben que pueden tomar un día de baja remunerado cuando tienen que hacerlo, todo esto mejora la productividad.

Los millennials ya están dando forma a nuestra economía y a nuestra sociedad.Esta generación, especialmente ahora que ellos mismos son padres jóvenes, están presionando por más opciones para abordar el conflicto entre trabajo y vida.

Gran parte del entusiasmo en todo el país por las políticas que favorecen las licencias pagadas y los horarios estables está siendo impulsado por los líderes que son millennials. Por ejemplo, Carrie Gleason, que dirige la Iniciativa de la Semana de Trabajo Justa en el Centro para la Democracia Popular, ha estado reuniendo a la gente y organizando en torno a la cuestión de la justicia económica y la equidad en el lugar de trabajo.

Vemos que esta generación está presionando por la flexibilidad que les permite lograr todas las cosas que quieren en sus vidas. La académica Claudia Goldin ha documentado esto para las mujeres. En un documento muy importante que publicó en 2006, escribió sobre cómo las mujeres jóvenes de hoy quieren tanto el trabajo como la familia. A partir de alrededor de 1970, Goldin documenta un cambio en la importancia que las mujeres comenzaron a dar a los diferentes resultados de la vida, alejándose de la familia para tener una carrera y éxito financiero. La independencia económica se hizo más valiosa con el aumento del apego a la fuerza laboral y el aumento de la edad del primer matrimonio.